Katter i kunst - Pene ansikter, kulturmålere

Anonim

“Ingen selvrespekt katt vil være en kunstnerens modell.” - Anonym

Gjennom historien har katten tålt et prekært forhold til menneskeheten. Noen ganger er fryktede, oftere respekterte, katter verken blitt ignorert av mennesker eller ansett med likegyldighet. Disse uberegnelige holdningene går også over i visuell kultur. Selv om kunstnere nærmer seg representasjonen av katter på forskjellige måter, og skildrer dem enten med løsrivelse eller åpenbar hengivenhet, kaster de dypere refleksjoner av sosiale sannheter seg under det overfladiske bildet. Utseendet til katten i kunstverdenen beveger seg utover en interessant form som bare brukes til dekorative formål; kattedyr fungerer som semiotiske ikoner og gjenspeiler samtidige kulturelle holdninger innenfor sine forskjellige manifestasjoner.

Representasjoner av katter i kunst gjennomsyrer historien, som begynte etter deres domestisering i det gamle Egypt cirka 3000 f.Kr. I løpet av 1000 f.Kr. legemet katten Bastet, en solgudinne og datter av Ra, den mektigste av gudene. Bastet var den musikalske gudinnen for lykke, elskerinnen til ildstedet og beskytter av fødsler. Denne guddommelige foreningen ga kattedyr et forhøyet sted for ære i landskapet i det egyptiske sosiale hierarkiet. Det var en hovedforbrytelse å drepe en katt i den antikke verden. Katter, som hellige vesener, ble også mumifisert og gitt hellige begravelser.

Da verdensmakten skiftet til Vesten, begynte katter å vises i romersk kunst. Romerne hadde en sterk interesse for den naturlige verdenen og ønsket å bringe den inn i sine hjem. Katter ble ofte vist i en populær sammenheng; deres tilstedeværelse indikerte det romerske privatlivet som nylig passende kunstnerisk emne. Disse mindre formelle fremstillingene avvek betydelig fra den tradisjonelle ikonografien, fortellinger om guder og gudinner eller aristokratiske portretter av velstående lånere og deres familier. Appellen til realistiske elementer manifesterte seg i tidlige forsøk på skyggelegging, for eksempel å legge til en strukturell dimensjon til en kattens pels. Katter ble også ofte sett på fiskebein som ble kastet fra romerske bord. Dette representerer kunstnernes ønske om å skildre scener fra hjemlig liv og å vise sammenhengen mellom mennesker og dyr.

Etter Roma-fallet og nedstigningen av middelalderen rundt 1100 e.Kr., falt katter utenfor fordel. Det dominerende fagstoffet i kunsten var sentrert om religion og fremstillinger av Kristus, Jomfru Maria og forskjellige helgener. Katter ble sjelden vist i kunst på dette tidspunktet på grunn av sin allianse med trolldom og tilknytning til det overnaturlige, og ble ofte drept i Europa. Deres avtagende antall kan ha bidratt til spiring av en rottepopulasjon, hvis lopper brakte Den store pesten til Europa i 1348. Katter gjenvunnet populær favoritt etter at deres naturlige ferdigheter med å kontrollere gnagerbestanden ble realisert.

Felines dukket opp igjen i kunst som studier av Leonardo da Vinci. Da hans forkjærlighet for vitenskap registrerte da Vinci kroppsstrukturen og bevegelsene til en katt med raske skisser fullført i 1517-18. Tjue katter dukker opp fra da Vincis forkortede penn og penselstrøk. Deres forskjellige stillinger og katteaktiviteter avslører Leonardos observasjonsevner, mestring av teknikk og enorm dyktighet i utkast. Cornelis Visschers nederlandske trykk fra det syttende århundre, "The Big Cat", illustrerer en fortsatt kunstnerisk interesse for vitenskapelig observasjon.

På 1700-tallet fikk katter litt mer variasjon innen kunst. Chardin inkluderte en katt midt i en sann festmåltid i hans stilleben, "The Ray" fra 1728. Kunstneren var først og fremst interessert i å fange tekstur, og her gir kattens pels kontrast til den fileterte stingrayen, østersene han tråkker på og rå servise. Igjen skimter vi et rolig interiør innenlands; inkludering av en levende katt gir imidlertid antydningen om bevegelse, handling og livlighet til den tilsynelatende rolige komposisjonen, samt et subtilt humoristisk element.

Chardins samtid på tvers av kanaler, engelskmannen William Hogarth, brukte tidvis katter for å gi sannhet til en scene, for eksempel familien til låvekatter som vises i forgrunnen til "Strolling Actresses Dressing in a Barn", 1738. Kunstneren er imidlertid foretrakk spesielt å skildre katter som speilinnretninger som gjenspeiler den indre karakteren til karakterene hans. På plate tre av "Harlot's Progress", blir en katt sett i en parringsstilling før "Moll the prostitute". På samme måte i portrettet av "Graham Children" blir katten sett på som en antagonist, som hungrily ser på buret gullfink mens eldste gutt tolker ignorant fuglens frykt som glede over musikken hans. I hvert av eksemplene ovenfor bruker Hogarth katten for å utsette seerne for litt sardoniske vitser.

1800-tallet bringer kanskje mest mangfold i kunstneriske fremstillinger av katter. Det er de tradisjonelle assosiasjonene til trolldom, som i Sir Edward Burne-Jones 'Clara von Bork' fra 1860. Den svarte katten her fungerer som en heksekjent. Samtidig var det en sektor avledet av den romantiske bevegelsen innen kunst, som la vekt på følelser. Den politisk mektige kardinal Richelieu er blitt fremstilt i kunsten som avbrøt en travel arbeidsøkt for å stirre kjærlig på et kull lekne kattunger.

Det familiære portrettet av en "katt og kattunge" fremkaller ikke bare sødmen og kjærligheten til en menneskelig mor og hennes baby, men reflekterer også visse sosiale holdninger. For å motveie den økende ustabiliteten i moderne liv, deltok samfunnet fra 1800-tallet i en nostalgisk lengsel etter standardidealene fra forrige århundre der sosiale stillinger for menn og kvinner ble definert på grunnlag av deres kjønn. Menn, som aktive, flittige arbeidere, skulle okkupere den offentlige sfæren, mens kvinner, delegert til en mer underdanig rolle, ble oppfordret til å unngå usikker offentlig oppmerksomhet ved å omfavne deres skjebner som hustruer og mødre i et strengt hjemlig miljø.

Denne holdningen til kjønnssubjugering utvidet seg også til kunstverdenen. Med noen få markerte unntak ble kvinner fra det 19. århundre nektet formell kunstnerisk utdanning og ble forbudt å offisielt utøve den ”høyere” kunsten til historiemaleri. Akseptable sjangre for kvinnelige kunstnere var begrenset til portretter og stilleben. Dermed kan portrettet av kjæledyrskatten hennes "Bunny" av Rosa Brett, uansett hvor kjærlig gjengitt, tolkes som et resultat av dype sosiale innsnevringer.

I Storbritannia fra 1800-tallet hadde visse raser av katter politiske konnotasjoner. En tabby katt, for eksempel, ble sett på som "katt av folket", et symbol for middelklassenes stigende kraft etter den industrielle revolusjonen. Som en etterfølger av William Morris reflekterer kunstneren Walter Crane i sitt "Hjemme" den demokratiske konteksten til Arts and Crafts-bevegelsen. Denne skolen mente at kunsten skulle lages "av folket og for folket" og ikke masseproduseres på maskiner. Cranes realistiske skildring av den vanlige “hverdagslige” tabbyen symboliserer denne tilbakevendingen til proletariatets kunstneriske produksjon.

Med begynnelsen av både det 20. og 21. århundre, fortsetter katter å være populære kunstneriske bilder. De fremstår som popkunstklatter i Andy Warhols serie "A Cat Named Sam" fra 1950-tallet, eller stilisert til abstraksjon med en minimal og likevel gjenkjennelig katteform som Pablo Picassos "Cat and Bird." Kattefigurer gjennomsyrer alt det visuelle kunst; i tillegg til oljer, akvareller, kule og penner og blekk, er det også katter laget av stoff eller skrapmetall, malt tre og garn, til og med kvisespinner. Bildet av katten fortsetter å tjene som et verdifullt og levedyktig mål for konvergensen av kulturell ideologi og kunstnerisk produksjon og som et stemningsfullt symbol utover et overfladisk vakkert, bevirket ansikt.